varroa destructor

Le varroa (Varroa destructor) est un acarien parasite de l'abeille adulte mais aussi des larves et des nymphes. Il est venant de l'Asie du Sud-Est , où il vit aux dépens d'une espèce d'abeilles qui résiste à ses attaques, au contraire de l'abeille domestique européenne Apis mellifera. Ce parasite provoque des pertes économiques importantes en apiculture et il est une des causes de la diminution du nombre d'abeilles.

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Origine

Importé d'Asie par mégarde dans les années 50, il a envahi l'Europe entière. Il a été découvert en France en 1982.

Le commerce et l'échange d'abeilles aidant, les acariens se sont propagés presque sur la totalité de la planète. Seules la Nouvelle-Zélande et l'Australie, de même que certaines régions d'Afrique centrale sont toujours épargnées par la varroase.

Morphologie

Le varroa est comparable à un petit crabe aplati, de couleur rouge, mesurant de 1 à 1, 8 mm de long sur 1, 5 à 2 mm de large. Les pattes sont courtes, le corps est recouvert de nombreuses soies. 

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/45/Varroa_destructor.jpg

Cycle de vie

La femelle varroa pond ses œufs dans une cellule occupée par une larve d'abeille. Les œufs qui ont été fertilisés par le mâle varroa deviendront des femelles alors que les œufs non fertilisés produiront des mâles. Les larves se nourrissent de la nourriture apporté à la larve d'abeille. Les femelles atteignent l'âge adulte en 7 à 9 jours. Elles pourront ensuite attaquer l'abeille et se nourrir de son hémolymphe. Les mâles atteignent l'âge adulte en 5 à 7 jours, mais ceux-ci ne peuvent se nourrir de l'hémolymphe de l'abeille et dépendent par conséquent complètement de la nourriture de l'abeille. Avant que l'abeille ne sorte de la cellule, les mâles varroa doivent féconder les femelles. Les mâles meurent ensuite par manque de nourriture. Par contre, les femelles survivent et se déplacent dans la ruche en s'accrochant aux abeilles ainsi qu'aux faux-bourdons. Le varroa peut ensuite être aisément transporté par les abeilles d'une colonie à l'autre.

Reproduction

Le mode de reproduction du varroa est intéressant et complexe. Il passe par des alternances des deux sexes qui, un en l'absence de l'autre, essentiellement chez le mâle, mutent pour permettre la perpétuation de l'espèce.

http://nicolas.blogs.com/.a/6a00d83455b58069e20105361a6de7970c-500wi

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